エッセイ

赤ちゃんの英語教育|英語絵本を活用しデメリットを避けよう!

2020年から小学3年生から英語の授業が導入5年生からは成績が付く科目として扱われるようになりました。

それに伴い、赤ちゃんから英語を学ばせたいという思いを持つ親御さんが増えたように思います。

現役英語講師
はむ先生

はじめまして。大学で英語を教えている「はむ先生」と申します。

教歴は15年ほど。現在は仕事をしつつ、4歳の息子の相手をする、そんな毎日を過ごしています。

ママの視点だけでなく、プロの視点から、お子さんの英語教育に役立つ記事を書いていきたいと思います!

個別相談も行っています。どうぞお気軽にご利用下さい!

外国語教育学の分野では、さまざまな研究が進む中で、子どもがバイリンガルになる難しさ、その教育過程に潜むリスクが明らかにされています。

一方、バイリンガルまでとはいかなくとも幼児英語教育に興味を持たれている親御さんは、将来子供に英語で苦労して欲しくない幼いころから英語に慣れて欲しいという気持ちをお持ちかと思います。

では、どのように赤ちゃんの英語教育を進めていくことで、リスクを減らすことができるのでしょうか。

この記事では、

  • 赤ちゃんの英語教育においてデメリットが生じる理由
  • 乳幼児期に英語学習を進める場合の注意点

について書いていきたいと思います。

参考にしていただければ嬉しいです!

赤ちゃんの英語教育|デメリットが起こる理由は親の勘違いから

赤ちゃんの英語教育を検討するにあたり、私たち親が自覚しておくべきことがあります。

それは、日本の環境下で日本語を話す両親から生まれた子供にとって、乳幼児期から英語を学ぶことは不自然な行いであるということです。

赤ちゃんは言葉を持たない状態で生まれてきます。生まれ落ちた環境に合わせて、言葉を習得していきます。

言い換えれば、赤ちゃんが起きている短い時間に英語ばかり聞かせ日本語で語り掛けることがなければ日本語は順調に身に付つかないのです。これがデメリットが起こる所以です。

第一言語習得、第二言語習得の分野では、人がどのように言語を身に付けるのかについて明らかになっています。そこでの研究結果は、子供の英語教育を考える上でとても役に立つものです。

簡単に見ていきましょう!

赤ちゃんの英語教育|どのように言葉を話せるようになるのか

赤ちゃんは妊娠6カ月頃から聴覚が発達しはじめ、お腹の中で外の音や母親の声を聞くことができるようになります。

外の世界に出てきて、養育者から多く話しかけられることにより、生後1歳くらいで意味のある単語を言えるようになります。

2歳くらいになると使える語彙数が爆発的に増え、5歳までには母語の基礎ができあがります。

6~7歳の頃には、聞いた言葉を文字と結びつけることができるようになり、10歳になると母語を使って抽象的な思考ができるようになります。

そこから先は敬語や難しい語彙、表現などを習得していきます。

現役英語講師
はむ先生

このように、英語習得に限らず、母語の習得にも長い時間が必要だと言えるのです。

赤ちゃんの英語教育|母語に必要な音とそうでない音を区別し始めるのは生後6か月ごろ

生後1年の間に人間の赤ちゃんは言葉を話すようになりますが、生後6カ月~1歳の頃にかけて、置かれている環境に合わせて聞き取れる音の調整をしていきます(白川 2013)。

例えば、その頃に聞いている言語が日本語である場合、日本語を話すのに必要な要素を強化していき、逆に必要ではない要素を減らしていきます。

理論的には生後6か月~1歳頃に英語を耳にしていれば、英語が習得しやすくなると言えるでしょう。

逆に言えば、母語である日本語をしっかりと習得するには、その時期に良質な日本語をたくさん耳にする必要があるということです

世界中には様々な言語があるにもかかわらず、赤ちゃんは自分のおかれている環境に合わせて柔軟にことばを学んでいきます。

母語は自然に習得されると考えず、英語以上にたくさん語り掛けることが大切です

赤ちゃんの英語教育|言葉の習得にはインプットが欠かせない

赤ちゃんが言葉を口にするまでには、一定量の言葉を聞くことが絶対に必要です。

全く目を合わせず、話しかけないで育てたら、いつまでたっても言葉を話すようにはなりません。ですから、母語・外国語問わず、言語習得には言葉のインプットが重要だと言えます。

毎日の生活には「音」があふれています。赤ちゃんは何を「言葉のインプット」として認識し、何をただの雑音として認識しているのでしょうか。

それは、信頼を寄せているお父さんやお母さんが、自分の目を見て、触れ合いながら、話しかけてくれるときに発する音を「言葉」として認識するのです。

現役英語講師
はむ先生

言葉の習得を促す近道は、愛情をもって、たくさん話しかけることの他ありません。

倫理的な問題が問われる前の時代の研究で、耳の不自由な両親のもとに生まれた赤ちゃんにテレビを見せていたら話をするようになるのかという実験が行われたことがありました。

結果、テレビからのインプットでは言語習得は起こらないという報告がなされています。

赤ちゃんの英語教育|デメリットを避けるために親が気を付けること

赤ちゃんの英語教育|何よりも大切なのは年齢相応の母語習得

外国語教育学の分野では、言葉習得にはレベルがあると捉えており、 BICS(Basic Interpersonal Communicative Skills)とCALP(Cognitive Academic Language Proficiency)の2段階に分けられています。

  • BICS:日常的に使われる会話能力
  • CALP:認知学習言語能力で物事を深く考えたり学んだりできるレベルの国語力

バイリンガルは2つの言語共に年齢相応のCALPレベルで話せて、読めて、書ける能力がある子どもを指します。

しかし、その割合は世界中でも数パーセント未満であることが分かっています。

本当の意味でバイリンガルになることは難しいことを理解し、英語教育に取り組むことが大切です。

乳幼児期に英語学習を始める親にとって、最も気を付けなくてはならないのは、両言語ともにCALPが年齢相応にない子どもを育てないことです。

つまり、英語で年齢相応の認知学習言語力(CALP)を育てられる自信がない限り、日本語の習得をおろそかにしてはいけないということです。

認知言語力が育っていないということは、年齢相応に考えたり、感じたりする力が無いということになります。

りすこさん
りすこさん
 表面的な日常会話を言葉をペラペラと話せたとしても、物事を深く考えられる言葉を母語でも外国語でももたないというのは、将来が非常に心配です。

子供が自由に扱える言語を「日本語」にするのか、「英語」にするのか。親が与えられる環境として、どこまで何ができるのかをよく考え、英語教育を始めることをおすすめします。

小学校4年生相応のCALPがあるということは、小学校4年生の国語の教科書に出てくる「ごんぎつね」を読んで、ごんの気持ちが理解できて、それを日本語の文章で書けるということです。

田浦秀幸 避けるべきは「セミリンガル」。間違いだらけの語学教育 http://shidaitai.or.jp

赤ちゃんの英語教育|英語絵本を利用してデメリットを避ける

幼児教育教材の広告などで「英語をシャワーのように聞かせる」「できる限り多く聞かせた方がよい」などと耳にされたこともあるのではないでしょうか。

それは、「英語を習得させる」という目的のみにおいては間違ったアドバイスではありませんが、それを鵜呑みにすると、母語である日本語能力が十分に育たないということが起こりえます。

特に、乳幼児期は人生における土台を形成する大切な時期です。

親子の触れ合いの時間を十分に持ち、言語習得に関しては、子どもの思考の柱となる言語でのインプットを優先することが重要です。

赤ちゃんの英語絵本・歌|Baby English Labo

 赤ちゃんとお父さん・お母さんのふれあいが生まれやすく、言葉のインプットを増やすのに理想的な方法は絵本の読み聞かせです。

りすこさん
りすこさん
私の住む地域では3か月検診で絵本の読み聞かせを推奨しています。

我が家では生後2か月ごろから読み聞かせを始めました。その中にいくつか英語の絵本も混ぜました。その頃に読んでいた絵本には愛着を持っているのか、3歳の今でも大好きです。

外国語学習にはネイティブの音源のある絵本が理想です。

Baby English Laboの英語絵本は、ネイティブの語りと歌のCDがセットになっています。赤ちゃんへの最初の英語教育におすすめの教材です。

英語圏で有名な絵本毎月1冊送られてくる、全6冊のセット販売です。

月額4400円で利用できます。

付属するCDには、英語絵本の語りだけではなく、マザーグースを含む英語の歌も含まれていますので、お財布にもやさしいです。

Amazonなどで洋書も簡単に手に入る時代ですが、なかなか赤ちゃん向けの質の高い教材というのは手に入りずらいので、こちらをおすすめしています。

英語絵本は、赤ちゃんと親御さんの「ふれあい」を軸に楽しめる英語教材です。

ぜひ一度、検討されてみてください!

Baby English Labo公式HPはこちら→

参考文献

白川嘉継(2013)人生の基盤は妊娠中から3歳までに決まる~人生でいちばん大切な3歳までの育て方 東洋経済新報社

人生の基盤は妊娠中から3歳までに決まる 人生でいちばん大切な3歳までの育て方 [ 白川嘉継 ]

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