エッセイ

子供英会話スクールはお金と時間の無駄?全ては進め方次第!

子供の英会話スクールを検討するうえで、お金と時間の無駄にはならないかという疑問は、誰でも一度は考えたことがあるのではないかと思います。

現役英語講師
はむ先生

はじめまして。大学で英語を教えている「はむ先生」と申します。

教歴は15年ほど。現在は仕事をしつつ、4歳の息子の相手をする、そんな毎日を過ごしています。

ママの視点だけでなく、プロの視点から、お子さんの英語教育に役立つ記事を書いていきたいと思います。

個別相談も行っています。どうぞお気軽にご利用下さい!

息子が初めて英会話スクールを利用したのは年少さんの夏休みでした。

ちょうどコロナが流行し始め、世の中が騒がしくなっている頃。

どこかに遊びに行けるわけでもなく時間を持て余していたので、効果がなければ辞めればいいやという軽い気持ちで、初めてオンライン英会話スクールを試しました。

オンライン英会話スクールは入会金も必要なく、教材費も必要ありません。辞めようと思えば1か月で退会できる利点があります。

そうです。どちらかといえば、私は英会話スクールの効果については懐疑的でした。

しかし、1か月ほどレッスンを受け、

  • 息子の英語力の向上
  • 英語を話す姿勢の変化

を実感するようになりました!

この記事では、英会話スクールが無駄だと感じる理由目的別おすすめ英会話スクールについて書いていきたいと思います。

英会話スクール選びは、

  • 質の良いカリキュラム(授業計画)と教材
  • 相性の良い先生に出会うこと
  • 英会話スクールに通う前の準備

が、大切だと思っています。

参考にしていただければ嬉しいです!

子供の英会話スクールが無駄に思える理由を知る

前述したように、息子に英会話スクールを利用する前は、私は子供の英会話スクールは無駄だろうと感じていました。

現役英語講師
はむ先生

実際には分からないけれど、私自身が高校生のときに大手英会話スクールに通っていたので、その経験からそのように感じていたように思います。週1回で何が変わるのかという気持ちでした。

恐らく、その感覚は間違っておらず、週1回の英会話レッスンのみでは少し単語を知ったり、挨拶ができたりする程度で、自分の想いを伝えるレベルまで英語を身に付けることは難しいでしょう。

しかし、息子が英語を習得していく様子を見ていると、週1回の英会話レッスンでもその機会を最大限に活かす方向へ導いてあげることで、英語を話したり、読んだりできるようになるということを実感しています。

英会話スクールは無駄ではない|子供も大人も英語習得には長い時間がかかる

日本語を母語とする人が英語を身に付けようと思うと、2500~4000時間もの英語学習時間が必要だということが分かっています。

2020年より小学3年生から英語授業が始まっていますが、小学3年生から高校3年生までの10年間、週4回の授業を受けても合計時間は約1200時間です。

つまり、公教育で行われる英語授業時間のみでは、英語を身に付けることは到底できないほど、英語習得には長い時間がかかるのです。

当然、週1回の英会話レッスンだけでは英語は身に付かない。

けれど、その時間は無駄な時間ではない。

子供が日本語を身に付けていく過程においても、毎日さまざまな言葉を耳にしながら日本語力を高めていくわけですから、英語でも当然のことながら同じ過程をたどることとなります。

子供に自分の英語学習経験をあてはめない

昔から(少なくとももうすぐ40歳を迎える私が子供の頃)から英会話スクールは習い事として人気があったようですが、現代の方がより低年齢化されていると感じます。

それはやはり社会的な影響が大きいでしょう。小学校から英語教育が始まるようになったこともありますし、大学入試もより高い英語力が求められるような内容に変わりました。

しかし、それだけではなく、私はひとり一台スマートフォンを持つようになり、いつでもインターネットに接続できるようになったことが大きいと考えています。つまり、誰でも簡単に自宅で英語学習が始められるようになったのです。

インターネット上には、無料でいつでも見られるYouTube動画などがあり、英語の歌やお話、アニメなど、英語ネイティブ話者の音声がいつでも手に入るようになりました。

この変化は英語学習環境として、天と地ほどの違いがあります。子供の英会話スクールで取り組んでいたことが自宅でもできるようになったと言えるからです。

英会話スクールを無駄にしない|入会前に子供と取り組みたいこと

英語を身に付けるには長い時間が必要だということはお話をしました。

語学センスの高い人で2500時間ですので、学校での授業時間を差し引いて、最低でも残り1300時間は英語に触れる必要があります。

1300時間とはどのくらいかというと、1日1時間だと仮定すると、3年6か月ぐらいです。短いと感じますか?長いと感じるでしょうか?

現役英語講師
はむ先生

私は個人的にこの不足時間を幼児期から学童期に補ってあげるのが良いのではないかと考えています。

なぜなら子供の学びは遊びだからです。

遊びだから続けやすい、そんな気がしています。

英語習得には順序がある

1日1時間、子供と英語学習に取り組んでくださいと言われたら、皆さんは何をするでしょうか。

「人がどのように外国語を身に付けていくのか」を研究している第二言語習得の分野では、言葉を聞くことなしに言語習得することは不可能だということが知られています。

生まれて言葉を話さない赤ちゃん相手にたくさん話しかけてあげましょうと言われるのはそのためです。言葉の習得には、その言葉をたくさん聞くこと(インプット)が絶対に必要なのです。

つまり、私たちが英語を身に付けたいと考えたときに必要なことは、英語をたくさん聞くことだと言えます。これは大人も子供も同じです。

週1回の英会話レッスンは知った英語を練習する場所と捉えなおす。

英語のインプットは「自分で」が基本。

どのような英語を聞くかということに関しては、子供さんの年齢にもよりますが、基本的には子供の興味と英語を結び付けてあげることが大切だと考えています。

子供さんがある程度の年齢になれば、突然英語で全く興味のないDVDを見させられたり、歌を聞かされたりしても、英語が嫌いになることが目に見えています。

子供自身が好きなもの、好きなことが英語に置き換わるというのが理想的です。

歌が好きな場合は英語の歌、本が好きな場合は英語CD付きの本と分かりやすいですね。ディズニーやジブリの映画が好きで見ている場合も、音声を英語でも見てみるというのも意味が既に分かっているので良いと思います。

現役英語講師
はむ先生

トーマスやペネロペなども英語版が見られます。

ペネロペは4歳の息子のお気に入りです。

アニメなどに興味がない場合には、Jamie Oliver料理の動画を探してみる、動物や自然が好きならnational geograhicとかもいいですね!

宇宙について説明している動画など、今は何でもYouTubeで探すことができます。

一方、赤ちゃん~2歳ぐらいまでは、映像よりも、CD付きの英語絵本がおすすめです。お母さんやお父さんと一緒に楽しみながら絵本を読む時間が、心身の成長に何よりも大切だと思います。

以下の教材はおすすめです。

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お金と時間を無駄にしない|子供にあった英会話スクールのタイプ

子供が通うことができる英会話スクールは2種類のタイプがあります。

街中でもよく見かける地域の英会話スクール

ここ数年で普及したオンライン英会話スクール

それぞれに特徴がありますので、以下まとめていきたいと思います。

通学タイプ|地域の英会話スクールの特徴

教室に通うタイプの英会話スクールは専門家である先生にお任せできることが一番の利点だと思います。

基本的には同年代の子供を集めたグループレッスンで、授業時間は45分前後が多いです。

先生とお友達と顔を合わせたレッスンが受けられますので、子供が楽しみながら時間を過ごすことができます。

集中力のなかなか続かない幼児期でも、体を動かしながら英語に触れられるので、1時間近いレッスンでも取り組めるようです。

欠点としては、

  • 教室をもつことから授業料が高いこと
  • 一人の発話量が短くなること
  • 送り迎えが必要なこと

だと思います。

レッスンの予約や変更、英語に関する相談は直接カウンターで話をすることができます。

現役英語講師
はむ先生

集団になじむのが早く、人懐っこい子供さんにおすすめ。

なかなかじっと座っていられない子供さんもグループレッスンは相性が良いと思います。

パソコンなどを使うのが苦手な親御さんにも向いています。

自宅で受ける|子供オンライン英会話スクールの特徴

自宅でレッスンを受けるオンライン英会話スクールはマンツーマンレッスンが格安で受けられることが一番の利点だと思います。

基本的には先生とのマンツーマンレッスンで、授業時間は30分前後が一般的です。

先生との1対1ですので、英語を話す時間が必然的に増え、たくさん練習ができます。

しかし、教室のように体を動かしながらレッスンができるわけではないので、子供の集中力が切れがちです。

子供の年齢によっては、自宅でレッスンを受けるときに、親のサポートが必要な場合もあります(スクールによっては親のサポートを推奨していることもあります)。

教師は選べるスクールと選べないスクールがあります。

個人的には、子供の扱い方を含め、先生の実力でレッスン質はかなり変わりますので、先生が選べるスクールがおすすめです。

子供と相性の良い先生を選べるというのは、オンライン英会話スクールの強みでもあると思います。

欠点としては、

  • インターネット環境の整備が必要
  • パソコンやタブレットの用意が必要
  • 何かあった時にメールなどネット上での対応となる

だと思います。

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はむ先生

集団になじむのが時間がかったり、恥ずかしがり屋さん、マイペースな子供さんにおすすめ。

送迎の時間が確保できないご家庭にも向いていると思います。

授業料が安いのでレッスン頻度を上げられることも嬉しいポイントです!

お金と時間を無駄にしない|おすすめ子供英会話スクール

子供の英会話スクール選びの条件は、以下5点を重視することをおすすめします。

  • 英語ネイティブ講師であること(特に幼児の場合)
  • 月謝制であること
  • 高額な教材を購入する必要がないこと
  • 子供と相性の良い先生
  • 洗練された教材

私は、子供の年齢が低ければ低いほど、ネイティブ講師であることを重視したいと思います。

レッスン以外にネイティブの音声を聞く機会があればよいのですが、もしその機会を作ることが難しい場合は、英語ネイティブスピーカーの音声を聞く機会が無くなってしまうからです。

月謝制である点高額な教材費が必要ない点は、子供は突然嫌だと言い出す可能性もあるからです。

別のスクールに変えるなど、気軽に学習環境を変えられることも視野に入れながらスクール選びをしたいと考えます。

以下、この条件をクリアしたスクールをご紹介します。

子供英会話|レッスン効果を重視したい派にはここ!

レッスン効果を重視したい場合

マンツーマンレッスンがおすすめ

現役英語講師
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マンツーマンレッスンが受けられるおすすめの3校です。

【GABAキッズ 】は高いという印象をもっていたのですが、教室に通うタイプのマンツーマンレッスンでは比較的安いことが分かりました。

最寄りの駅の近くに教室があれば、一度検討してみる価値がありそうです!

GABAキッズを詳しく見てみる→

【キャタル】コーチング理論を取り入れた教育方法がユニークで、総合的な英語力向上が期待できそうです。

教室は東京エリアと福岡に8校あり、口コミ評判もとても良いです。

子供と年齢が近く憧れの対象となれるような先生と出会えることは、勉強の意欲が高まるきっかけになると思います!

キャタルを詳しく見てみる→

私の一押しはオンライン英会話スクール【ノバキッド】です。

田舎でも、都会でも、自宅でも、外出先でも、インターネットさえつながっていれば、場所を問わず受けられるのがオンライン英会話レッスンの良いところです。

ただし、最近は色々なスクールが進出してきているので、質の高いレッスンを受けられるスクールを選ぶ必要があります!

ノバキッドは

  • カリキュラム(学習計画)がしっかりと組まれている
  • 全体の先生の質が高く(全員英語教員免許保持)、相性のよい先生が選べる
  • 教材がとても面白い

オンライン英会話スクールです。

息子(4歳)もレッスンを継続していますが、目に見えて効果がありますよ!

無料でお試しレッスンも受けられるので、ぜひ検討してみてください。

ノバキッドを詳しく見てみる!

子供英会話|英語を学ぶ楽しさを重視したい派にはここ!

英語を学ぶ楽しさを重視したい場合

通学タイプのグループレッスンがおすすめ

現役英語講師
はむ先生

通学タイプのグループレッスンが受けられるおすすめの2校です。

【シェーン英会話】

  • 月謝制であること
  • 高額な教材を購入する必要がないこと
  • 洗練された教材
  • ネイティブ講師

であることという条件がそろったスクールです。

子供と相性の良い先生であるかどうかは、試してみなければ正直なんとも言えないところです。

無料のお試しレッスンが受けられますので、子供さんの反応や様子を見て、先生との相性を判断してみてください!

シェーン英会話を見てみる→

【ペッピーキッズクラブ】1歳からのレッスンが用意されており、評判もよい英会話スクールです。

しかし、最初に購入しなければならない教材費の価格が気になるところです。兄弟で教材を分け合えるので、兄弟の多い場合は気にならないかもしれません。

また、小学生の留学プログラムやサマースクールなどが用意されていたりと、利用できるサービスも多いです。

無料レッスンも行っているので、教材費についての説明をきちんと受けてから、入会したいスクールだと思います!

ペッピーキッズクラブについて見てみる→

子供英会話|国際的な視点や志向性を養いたい派にはここ!

国際的な視点や志向性を養いたい場合

様々なバックグラウンドをもつ先生と交流ができるオンライン英会話スクールがおすすめ

現役英語講師
はむ先生

オンライン英会話スクールのレッスンが受けられるおすすめの2校です。

私の一押し【ノバキッド】

  • 先生の教え方が良く(教授法を知っている先生)
  • カリキュラムがしっかりとしている(0からスタートしていても分かる)

ので英語初心者からおすすめのオンラインスクールです!

ノバキッドを詳しく見てみる→

【キャンブリー】の教え方は、インターナショナルスクール幼稚園を卒園した既に英語の基礎を知っている子供さん帰国子女の子供さんにおすすめです。

コンテントベースと呼ばれる、ある状況を設定してそこから話を進めていくという教え方です。

英語を使うことを学んでいくというよりは、英語で話をしながら習得していくイメージです。

自由に話をしながらレッスンを進めるフリートークに近いので、英語が使える子供さん向きです!

キャンブリーキッズを見てみる→